Oídos taponados: incómoda consecuencia de los cambios de presión

Suele desaparecer espontáneamente, pero en ocasiones, puede prolongarse durante días, en cuyo caso es necesario acudir al especialista

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Todo el mundo ha notado alguna vez cómo sus oídos se taponaban. Es la consecuencia más incómoda de los viajes en los que sometemos a nuestros oídos a un cambio de presión. El nombre médico de este problema leve es barotrauma y de él nos han hablado desde el Servicio de Otorrinolaringología del Hospital USP San Camilo de Madrid. El doctor Barajas del Rosal, jefe de este servicio, explica que es una patología originada por los cambios de presión en el oído, que pueden producirse bien en el aire o en el agua, que suele desaparecer espontáneamente, pero que, en ocasiones, puede prolongarse durante días, en cuyo caso es necesario acudir al especialista. La recomendación básica del doctor es que no es recomendable realizar viajes en avión o practicar submarinismo si se sufren catarros, alergias respiratorias, sinusitis u otitis.

Un problema leve
El barotraumatismo se manifiesta casi siempre en su forma más leve, es decir, con un ligero taponamiento de los oídos. Lo padecen frecuentemente quienes, entre otros casos, practican el submarinismo, viajan en avión o por zonas de montaña o incluso en ascensores porque la presión del aire disminuye según asciende y aumenta según se desciende, sobre todo si la persona está acatarrada o padece una infección en las vías respiratorias altas (rinitis, faringitis, sinusitis u otitis). En la mayoría de los casos desaparece espontáneamente al momento o a las pocas horas, pero es posible que se prolongue durante más días, en cuyo caso se requiere atención médica.

¿Por qué se produce?
La fosa nasal, explica el especialista, es la responsable de dar aire y presión necesaria al oído. La trompa de Eustaquio es un conducto que comunica la parte posterior de la fosa nasal con el oído medio. Cada vez que tragamos –saliva u otras sustancias– se abre la trompa, entra aire y se equiparan las presiones exterior o atmosférica y del oído o interna. “Que esta apertura de la trompa se realice bien en número de veces y tiempo depende de la inflamación de la fosa nasal por catarros alérgicos o de cualquier otro tipo. Si no se abre bien la trompa se tapona el oído –como cuando volamos en avión o subimos un puerto de montaña– por aumento de la presión negativa. Esto es lo que llamamos barotraumatismo”, detalla el doctor Barajas del Rosal.

Así se manifiesta
El síntoma inicial es el oído taponado. Si persiste esta situación, el órgano se inflama por la presión negativa y se puede producir dolor y pérdida de audición. También se pueden percibir ruidos continuos o intermitentes en forma de silbidos, zumbidos, etc. e incluso la sensación de tener líquido en el interior del oído. En los casos más graves puede llegar a producirse la rotura del tímpano. Si se lesiona el oído interno pueden aparecer cuadros de vértigos.


1. Si estás resfriado...
“En el caso de que podamos evitarlo, no debemos subir en un avión ni bucear con catarros, alergias respiratorias, sinusitis u otitis. Las despresurizaciones obligan a la trompa de Eustaquio a trabajar más y si está inflamada se cerrará con el consiguiente dolor o molestia según el caso”, explica.

2. Nebulizador nasal
“No es bueno volar ni practicar submarinismo con otitis, con catarro… Pero si tenemos que hacerlo, para disminuir estos síntomas, hay que utilizar antes de despegar un nebulizador nasal descongestivo”, agrega Barajas del Rosal.

3. Chicles y caramelos
También es recomendable tomar caramelos o masticar chicle “para estimular la producción de saliva y tragar más, de modo que haya más apertura de la trompa de Eustaquio”, añade.

4. Operación de Valsalva
“Al sentir los primeros síntomas (taponamiento o sensación de tener el oído ocupado), realizar la operación Valsalva. Se trata de forzar la entrada de aire en el oído cerrando las ventanas nasales con los dedos y, manteniendo la boca cerrada, hacer como si se sonase. Al momento se notará que el oído se destapona”, explica el doctor Barajas del Rosal, quien añade que también es bueno bostezar por la misma razón.

5. Vaso vacío.
Si se llega a sentir dolor se puede disminuir la presión colocando un vaso vacío encima de la oreja.

6. Durante el aterrizaje y despegue.
Los cambios de altitud durante el despegue o aterrizaje pueden producir más molestias en los oídos. De hecho, en el aterrizaje, momento de mayor cambio de presión en la cabina, es cuando más se taponan o duelen. “Manténgase alerta en estos momentos y siga las recomendaciones indicadas anteriormente para evitar molestias”, recalca.

7. Submarinismo. ¡Ojo en el ascenso!
Los submarinistas se deben adaptar a la presión del agua. “Hay que tener especial cuidado en el ascenso. En ocasiones se ha provocado la rotura de la membrana timpánica con la consiguiente penetración de agua en el interior del oído, produciéndose gran dolor”, advierte.

8. Mayor problema entre los más pequeños
El barotrauma se acentúa en los menores. ¿La razón? Tienen la trompa de Eustaquio más corta y más ancha y esto dificulta la apertura en caso de despresurización. “De hecho, los pequeños lloran en el momento del aterrizaje de manera natural para forzar la entrada de aire en el oído”, constata el especialista. “La utilización de un biberón o chupete durante el despegue y el aterrizaje pueden ayudar a destapar sus oídos. Es mejor que el bebé no se duerma mientras que el avión está ascendiendo o descendiendo”, comenta. Si el pequeño tiene una infección de oído no es recomendable volar.

9. Visita al otorrino si…
- Los síntomas descritos no desaparecen espontáneamente.
- Una forma muy especial de barotraumatismo es la que accidentalmente se produce cuando se efectúa la limpieza de conductos auditivos, en el caso de taponamiento del canal del oído por la cera.

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