El mundo conmemora hoy el Día del Alzheimer

Esta enfermedad degenerativa afecta a cerca de 600.000 españoles

Un año más, el mundo conmemora hoy el Día Mundial del Alzheimer, una jornada que viene celebrándose desde 1994, con un objetivo claro: sensibilizar e informar a la sociedad española acerca de esta “epidemia del siglo XXI” y sus consecuencias sociosanitarias. Precisamente este año, los esfuerzos se han redoblado, pues 2011 es el Año Internacional del Alzheimer -uno de los actos centrales tendrá lugar mañana y pasado en Madrid, con la celebración del Congreso Internacional Global Alzheimer's Research Summit, que será inaugurado por la Reina Doña Sofía-. Cualquier esfuerzo es bienvenido para ayudar a la prevención de esta patología, que afecta a más de 600.000 personas.

¿Qué es el Alzheimer?
Las demencias en general, y la enfermedad de Alzheimer en particular, se caracterizan por el deterioro progresivo de las facultades físicas y mentales de los enfermos, lo que les que impide llevar a cabo de manera autónoma y adecuada las actividades de la vida diaria, y conducen a una situación de total dependencia. Produce un deterioro progresivo y total de las funciones cognitivas (pérdida de memoria, alteración del lenguaje, pérdida del sentido de la orientación y de las funciones ejecutivas), va frecuentemente acompañado de cambios en la personalidad y en el comportamiento, y conlleva una merma progresiva de la capacidad del individuo para llevar a cabo las actividades de su vida diaria.
Se trata de una enfermedad neurodegenerativa de la que se desconoce la causa exacta de la misma y, hoy por hoy, no se dispone de un tratamiento eficaz que la cure. Eso sí, sí que existen diferentes tratamientos que intentan facilitar la vida del paciente y, además, contribuyen a retrasar sus síntomas. De ahí la importancia, una vez más, del diagnóstico precoz.
La enfermedad de Alzheimer ya es la principal causa de demencia en personas mayores de 65 años y, a partir de esta edad, su prevalencia aumenta de forma exponencial. Hay que tener en cuenta, además, que el aumento de la esperanza de vida y el progresivo envejecimiento de la población hace presagiar un incremento de la población afectada, que puede alcanzar dimensiones epidémicas.

El Alzheimer en datos

  • Representa más del 60% de todos los casos detectados de demencia.
  • Se calcula que en la actualidad hay 36 millones de personas aquejadas por la enfermedad de Alzheimer en todo el mundo.
  • Los especialistas consideran que, de no encontrarse una cura efectiva para la enfermedad, esta cifra podría alcanzar los 115 millones de personas en el año 2050.
  • En España se ha alcanzado la cifra de 600.000 y se calcula que otros 200.000 casos estarían sin diagnosticar.
  • Debido al a enorme carga psicológica, física y económica que supone para los pacientes, las asociaciones insisten en que realmente en nuestro país afecta a más de 3.500.000 de personas (entre quienes la padecen y sus familiares cuidadores).



Son muchas las iniciativas que se van a llevar a cabo con motivo de este día. Así, la Asociación Nacional del Alzheimer, AFALcontigo, estará presente en las calles de Madrid, ciudad en que tiene su sede, con mesas informativas y petitorias y contará para ello con la colaboración de El Corte Inglés. Todos los que se acerquen a las mesas informativas de esta Asociación, en las entradas de El Corte Inglés de Madrid, recibirán información sobre la enfermedad y sobre la ayuda que proporciona AFALcontigo a las familias que la sufren.

Por otra parte, AFALcontigo colabora en la celebración del citado congreso internacional Global Alzheimer´s Research Summit que, dentro del marco del 2011 Año Internacional de la Investigación en Alzhéimer, tendrá lugar los días 22 y 23 de septiembre en el Palacio de Congresos de Madrid (Paseo de la Castellana, 99) y reunirá a los investigadores biomédicos más importantes del mundo, además de contar con una sección sociosanitaria donde se expondrán los temas más interesantes para el cuidado y atención al enfermo con demencia y a su familia cuidadora.





Más sobre: