¿Cómo podemos prevenir la hipertensión?

Hoy se celebra el Día Nacional de la enfermedad, que afecta a unos 10 millones de personas en España

¿Sabías que en España hay más de 3 millones de hipertensos y, lo que es peor, no lo saben? En la mayoría de los casos, son personas de entre 30 y 50 años, que piensan que no dan el perfil del paciente hipertenso. Pero se equivocan. "La cifra de pacientes hipertensos no diagnosticados asciende cada año en nuestra sociedad de forma alarmante", asegura el doctor Pedro Aranda, presidente de la Sociedad Española de Hipertensión-Liga Española para la Lucha contra la Hipertensión Arterial (SEH-LELHA).

Y precisamente para que este dato no siga aumentando, hoy se celebra el Día Nacional de la Hipertensión, que insiste en la necesidad de tomar medidas de prevención. Y es que el 35% de la población española, o lo que es lo mismo 10 millones de personas, supera las cifras de hipertensión arterial consideradas "normales". "Sería aconsejable que cada individuo contara con cifras igual o inferior a 125 de sistólica y 80 de diastólica", asegura la doctora Nieves Martell, coordinadora de El Club del Hipertenso. "El problema es que mucha gente, con edades entre los 30 y los 50 años, no hace caso de las señales de advertencia. Cuando un persona alcanza una presión arterial de 130-85 tiene un motivo suficiente para que consulte con su médico. Llegado a ese punto, hablamos de un paciente prehipertenso", que ya debería iniciar dieta y un programa adecuado de ejercicio físico.

Cada vez más jóvenes. Uno de los datos que más preocupa a los expertos es que cada vez es más habitual encontrar en las consultas pacientes hipertensos con edades que rondan los 30 y 40 años. Esto que hace unos años parecía impensable cada vez se observa con más frecuencia y está consiguiendo que el número de pacientes con hipertensión arterial aumente de forma alarmante. "Si a este hecho sumamos el envejecimiento de la población, la expectativa es que aumente la tasa de hipertensos españoles en los próximos años", señala el doctor Aranda.

Es importante que la población esté concienciada de las consecuencias que puede tener la hipertensión arterial y de que "la falta de síntomas no significa que el paciente está sano. No hay que fiarse", destaca el doctor. Así por ejemplo, aquellas personas aún jóvenes, que pertenezcan a familias en las que haya alguien hipertenso, deben estar alertas puesto que su riesgo es más alto.

Datos en España. Hablamos de hipertensión cuando se detectan cifras de presión arterial por encima de un valor que, por consenso, se ha fijado en 140/90 mmHg. La primera cifra es la llamada presión arterial sistólica y la menor presión arterial diastólica. En España, su incidencia entre la población general adulta es de aproximadamente un 35%, llegando hasta el 40% en edades medias y a más del 60 en las personas mayores de 60 años. Respecto al control se estima que en España el 90% de los individuos mayores se ha tomado la presión arterial al menos una vez en el último año. Según los últimos estudios, sólo el 32,8% de los hipertensos estaban correctamente controlados, porcentaje que bajó al 16,8 si consideramos los hipertensos que tienen otros factores de riesgo como la diabetes o la hipercolesterolemia, también importantes en el riesgo de desarrollar algún evento cardiovascular.

Se puede prevenir. Sin embargo, los expertos insisten en que "contamos con los medios para que no haya ningún paciente hipertenso que no esté controlado", señala el doctor Aranda. Tanto las medidas higiénico-dietéticas como los fármacos han demostrado una gran eficacia, aunque siempre son las primeras las que se han de adoptar en un principio. Evitar el sobrepeso, realizar actividad física periódica y no fumar, son las claves para evitar riesgos. Además, está demostrado que su implantación evita, en muchos casos, la necesidad de utilizar fármacos. "Entre un 10 y un 15% de los pacientes hipertensos no tendrían que tomar medicamentos sólo con seguir estas recomendaciones".

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