¿Cómo alimentar al niño durante el primer año de vida?

¿Leche materna o artificial? El doctor Eduardo Junco le da una serie de consejos para que elija qué tipo de alimentación le va mejor a su hijo

Lactancia artificial
Se realizará cuando la lactancia materna no sea posible. Para ello, se utilizan leches adaptadas, de 'fórmula', maternizadas o humanizadas, cuyo origen es siempre la leche de vaca. Lo habitual en la mayor parte de los casos es que se presenten en polvo y se preparen mezclándolas con agua. La concentración recomendada suele ser de 30 cc de agua por cada cacito raso de polvo.

Las cantidades serán progresivamente crecientes, según las necesidades del niño y, eso sí, siempre bajo control y el consejo del pediatra. El ritmo de los biberones, cada 3 ó 4 horas, debe incluir una pausa nocturna de seis horas. Hay que recordar que en la lactancia artificial se tiene tendencia a sobrealimentar al niño. Por ello, aunque hay que ofrecer el biberón al pequeño, tenemos que tener en cuenta que el niño no tiene la obligación de terminarlo siempre.

La alimentación láctea exclusiva debe predominar durante los primeros meses de vida. No obstante, a partir de los 4 ó 5 meses comienza una nueva etapa y pueden empezar a añadirse a la leche cereales sin gluten.

A partir de los seis meses, se puede iniciar la introducción de alimentos como las frutas y las verduras en forma de papillas y de purés. Un momento clave en este proceso es la aparición de los primeros dientes del niño. Cuando la dentición aparece, la dieta se va transformando y, cuando pasan los 2 años de edad, predomina la alimentación con sólidos.

No hay que olvidar que la educación alimentaria de los niños es de vital importancia para su salud futura y que lo que aprenden a comer en esta época condicionará sus gustos de por vida. Por todos estos motivos, una alimentación variada y sana, con alimentos frescos y naturales, rica en fibra, con pocas grasas animales y poca sal, es la dieta más recomendable desde la infancia.

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