Roger Federer recoge, acompañado por su novia, el cuarto Premio Laureus de su carrera

El tenista suizo ha hecho historia al ser proclamado Mejor Deportista del Año por cuarta vez consecutiva

Después de haber sido anfitriona en los dos últimos años, Barcelona le cedió el testigo a la ciudad rusa de San Petersburgo, que hoy se ha engalanado para acoger en el Concert Hall Mariinsky la novena edición de los Premios Laureus, unos galardones que cada año reconocen a los mejores deportistas del mundo y que se consideran por ello los Oscars del deporte.

En una ceremonia que inauguró la orquesta dirigida por el maestro ruso Valery Gergiev, la ciudad de los zares ha sido testigo, a una temperatura de seis grados bajo cero, del récord histórico marcado por la Academia Laureus del Deporte Mundial al distinguir a Roger Federer con el cuarto Laureus de su carrera. El tenista suizo se ha convertido así en la única persona que consigue proclamarse por cuarta ocasión en el Mejor Deportista Masculino del Año, un galardón que esta vez sí ha acudido a recoger en persona y acompañado además de su novia, Mirka Vavrinec.

El presidente ruso Vladimir Putin presidió la entrega de estos prestigiosos premios, en la que también se dieron cita importantes nombres del deporte mundial como la tenista belga Justine Henin -Mejor Deportista Femenina del Año-, el piloto británico Lewis Hamilton -que ha vencido al ciclista español Alberto Contador como Deportista Revelación-, la tenista holandesa en silla de ruedas Esther Vergeer -Deportista Discapacitado del Año por segunda vez-, la corredora de larga distancia Paula Radcliffe -Reaparición del Año-, la selección de rugby de Sudáfrica -Mejor Equipo Internacional- y el experto en skateboard y snowboard Shaun White -Deportista Extremo del Año-.

Dentro de las categorías especiales, fueron distinguidos la leyenda ucraniana del salto de pértiga Sergey Bubka por los Logros Deportivos de toda una vida, Dick Pound con el Laureus al Espíritu Deportivo al jubilarse tras ocho años como Presidente de la Agencia Mundial Antidopaje y los hermanos estadounidenses Brendan y Sean Tuohey con el Laureus a los Beneficios del Deporte, por su trabajo en la fundación del proyecto internacional 'PeacePlayers'.

La gala, conducida de nuevo por el actor ganador del Oscar Cuba Gooding Jr., contó con la presencia de algunos de los miembros de la Academia Laureus como Franz Beckenbauer, Boris Becker, Nadia Comaneci o Tony Hawk, así como con rostros conocidos de la televisión y del cine como los actores Dennis Hopper, Kyle MacLachlan (quien ya estuvo en la gala del año pasado) y Kim Cattrall, famosa por la serie Sexo en Nueva York.

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