El ducado de Alba de Tormes, uno de los de mayor tradición española, fue concedido por Enrique IV en 1472 sobre un anterior condado de igual denominación otorgado por Juan II de Castilla en 1438 a don García Álvarez de Toledo y Carrillo, capitán general de los ejércitos de Castilla.

Posteriormente, Carlos V le concedió al ducado la grandeza de España junto a otras veinticuatro familias que también obtuvieron este privilegio. En fecha de 18 de febrero de 1954, se expidió carta de sucesión a favor de doña María del Rosario Cayetana Fitz-James Stuart y Silva Falcó que se convirtió así en la XVIII duquesa de Alba de Tormes,.

Ilustre linaje
Uno de sus antepasados fue el III duque de Alba, que fue virrey de Nápoles en 1556 y gobernador general de Flandes entre 1567 y 1573. La XIII duquesa de Alba, María del Pilar Teresa Cayetana de Silva y Álvarez de Toledo se casó a los trece años con Jacobo Fitz-James Stuart, duque de Berwick, de Liria y de Veragua, emparentando así su linaje con el de otras familias nobles europeas. Famosa en su época por su belleza pasó a la historia porque fue supuestamente retratada por el afamado pintor Francisco de Goya.

El XV duque de Alba, también llamado Jacobo, emparentó la familia con el linaje de los condes de Montijo al casarse con la IX condesa de Montijo, la que fue emperatriz de Francia.

XVIII Duquesa de Alba
María del Rosario Cayetana Fitz-James Stuart y nació el 28 de marzo de 1926 en Sevilla. Es hija del XVII duque de Alba y de Berwick, don Jacobo Fitz-James Stuart y Falcó, y de doña María del Rosario Silva Gurtubay, marquesa de San Vicente del Barco. En su bautizo fue apadrinada por los Reyes de España, don Alfonso XIII y la reina Victoria Eugenia. Es veinte veces grande de España y con sus cuarenta y cuatro títulos nobiliarios (seis de ellos cedidos a sus hijos) es la mujer con más títulos nobiliarios de Europa. Además de duquesa de Alba, es duquesa de Berwick, de Liria, y Jérica, de Arjona, de Híjar; condesa-duquesa de Olivares; marquesa de El Carpio, de Coria, de Eliche, de la Mota, de San Leonardo, de Sarriá, de Villanueva del Río, de Tarazona, de Villanueva del Fresno, de Barcarrota, de la Algaba, de Osera, de Moya, de Almenara, de Valdunquillo, de Mirallo, de Orani y de Castañeda; condesa de Lermos, de Lerín, condestable de Navarra, de Monterrey, de Osorno, de Miranda del Castañar, de Palma del Río, de Andrade, de Ayala, de Fuentes de Valdepero, de Gelves, de Villalba, de San Esteban de Gormaz, de Fuentidueña, de Casarrubios del Mont, de Galve, de Santa Cruz de la Sierra y Ribadeo así como vizcondesa de la Calzada.

Posee, entre otras condecoraciones la Medalla de Oro de Madrid; la Gran Cruz de Beneficencia; la Gran Cruz de Isabel la Católica y la Gran Placa de Honor, es dama de Gran Cruz de Justicia de la Orden Constantiniana de San Jorge y Mérito de la Cruz Roja Española, de la que es Presidente Honorífico. Es también Mérito de la Real Academia Hispanoamericana de Artes, Ciencias y Letras de Cádiz; Miembro de la Hispanic Society of America, de Nueva York; Presidente de Honor de la Ópera Filarmónica; Alcaldesa Honoraria de Liria (Madrid) e Hija Adoptiva de Sevilla.

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