La Luna se formó en una colisión planetaria

Un estudio publicado por la revista 'Nature' asegura que la Luna se habría formado de los pedazos de un planeta llamado Theia que chocó con la Tierra, en proceso de formación

Barcelona. (Redacción)

Una de las teorías más aceptadas respecto a la formación de la Luna asegura que el satélite se creó a partir de los pedazos que salieron volando después de una colisión catastrófica entre dos planetas hace 4.500 millones de años.

Nuevos estudios ayudarían a explicar las dudas que quedan pendientes en esta teoría del "impacto gigante". La teoría indica que la Luna se habría formado de los pedazos de un planeta misterioso llamado Theia, que tendría un tamaño similar al de Marte, y que había chocado con la Tierra, que estaba en proceso de formación. Pero esta teoría tiene un problema, ya que los científicos saben que la Tierra y la Luna están hechas prácticamente del mismo material.

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Un estudio llevado a cabo por Matija Cuk del SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Institute y Sarah Steward de Harvard, sugiere que la clave está en la rotación de la Tierra. Si nuestro planeta hubiese tenido una rotación muy rápida (un día de tres horas, aproximadamente), después del impacto podría haber sido capaz de despedir suficiente material para formar la Luna. Esta velocidad de rotación puede sonar poco creíble, sin embargo, los investigadores señalan que en sus inicios, el sistema solar despedía cosas todo el tiempo, y que los impactos podrían haber hecho que los planetas lograran altas velocidades.

Un estudio publicado recientemente en la revista Nature señala que las rocas de la Luna, aunque son químicamente similares a las de la Tierra, tienen muchos menos elementos volátiles. Un impacto gigante explicaría por qué estos elementos no están presentes. La colisión habría liberado tanta energía, que derritió y vaporizó a Theia y a gran parte del manto de la Tierra.


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