Un ojo biónico da algo de visión a una mujer

Unos investigadores australianos que han liderado este proyecto aseguran que es un paso importante para ayudar a quienes tienen problemas de ceguera a valerse de forma independiente

Sydney. (Agencias)

Un ojo biónico ha devuelto a una mujer australiana la visión y los investigadores dicen que es un paso importante para ayudar a quienes tienen problemas de ceguera a valerse de forma independiente.

Dianne Ashworth, que tenía una importante pérdida de visión por retinitis pigmentosa heredada, recibió un prototipo de ojo biónico en mayo en el hospital Royal Victorian y le fue activado un mes después.

 

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"De repente podía ver un pequeño flash, fue increíble", dijo en un comunicado. "Cada vez que había una estimulación, se producía una forma diferente frente a mi ojo". El ojo biónico, diseñado, construido y probado por Bionic Vision Australia, un consorcio de investigadores financiado en parte por el Gobierno australiano, está equipado con 24 electrodos con un pequeño cable que se extiende desde la parte posterior del ojo a un receptor adosado a la oreja.

Se inserta en el espacio coroideo, que se encuentra junto a la retina, dentro del ojo. "El dispositivo estimula electrónicamente la retina", dijo la doctora Penny Allen, que implantó el prototipo.

"Los impulsos eléctricos pasan por el dispositivo, que luego estimula la retina. Esos impulsos vuelven luego al cerebro (creando la imagen)", añadió. El aparato restaura una visión moderada, con la cual los pacientes son capaces de distinguir importantes contrastes y contornos de luz y objetos oscuros.

Los investigadores esperan que eso ayude a los ciegos a conseguir movilidad. "Di es la primera paciente de tres con este prototipo, el próximo paso es analizar la información visual que reciben de la estimulación", dijo Allen.

La operación para el ojo biónico en sí fue tan simple que puede ser enseñada a cirujanos oculares en todo el mundo. "No queríamos un aparato que fuera tan complejo desde el punto de vista quirúrgico que fuera difícil de aprender", dijo Allen.

Estudios similares los han llevado a cabo investigadores de la Universidad Cornell de Nueva York que han descifrado en ratones el código neural, que son los pulsos que transmiten información al cerebro.

Los investigadores han desarrollado un dispositivo protésico que ha logrado restaurar una vista casi normal en ratones ciegos.

Según la Organización Mundial de la Salud, 39 millones de personas en todo el mundo están ciegas y 246 millones han perdido visión. "Lo que estamos haciendo es restaurar un tipo de visión que probablemente va a ser en blanco y negro, pero lo que esperamos es que en pacientes que están gravemente impedidos visualmente eso les dé movilidad", dijo Allen.

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