21 AGOSTO 2013

Mundo singular

El violento nacimiento de una estrella

Un equipo internacional de astrónomos ha obtenido unas de las mejores y más completas imágenes logradas hasta la fecha del violento nacimiento de una estrella. Las imágenes reflejan con gran nitidez las emanaciones de material procedentes de la estrella Harbig-Haro 46/47 en los instantes de su nacimiento y captan un nuevo chorro de materia que hasta entonces había pasado desapercibido, informó en un comunicado el Observatorio Europeo Meridional (ESO). Esta nueva emanación -oculta en luz visible, por el gas y el polvo- podría provenir de una estrella hermana y de menor tamaño. Los investigadores constataron que los niveles de energía de los chorros de materia emitidos eran mayores de lo que se pensaba, gracias a la tecnología del instrumento de observación empleado, el mayor radiotelescopio del mundo, el ALMA, situado en el desierto de Atacama (Chile). El principal autor del estudio, el profesor puertorriqueño de la Universidad de Yale Héctor Arce, aseguró que "la gran sensibilidad de ALMA permite detectar características nunca antes vistas en este objeto". Las imágenes fueron captadas en sólo cinco horas dentro del tiempo de observación de ALMA, algo que habría precisado diez veces más tiempo con otros telescopios.

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Imagen cedida por el Observatorio Europeo del Sur que muestra una imagen de Herbig-Haro HH 46/47, a unos 1.400 años luz de la Tierra en la constelación Vela, tomada con el telescopio milimétricos/submilimétrico ALMA, con una longitud de onda de luz visible mucho menor que con el Telescopio de Nueva Tecnología (NTT)